Ligue de Hockey Junior AAA du Québec

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Alex Belzile : L'importance de ne jamais abandonner

Crédit photo : François Lacasse/L’Aréna du Rocket Inc.
 
Le passage d’Alex Belzile dans la LHJAAAQ aura été court, mais déterminant pour la suite de sa carrière. L’été dernier, à l’âge de 28 ans, il a finalement réalisé son rêve de jouer dans la Ligue nationale de hockey (LNH), devenant ainsi le septième ancien de la LHJAAAQ à atteindre la grande ligue.

C’est en 2009 que le cheminement de Belzile, âgé de 18 ans à l’époque, a complètement changé. Après avoir joué deux années dans le midget CC et une année dans le midget AA, l’attaquant a été repêché par les Cougars du Collège Champlain, à Sherbrooke, qui évoluaient alors dans la LHJAAAQ.

Dès son arrivée avec l’équipe, Belzile apprécie la structure et l’horaire imposés par sa nouvelle équipe et la ligue.

« Pour la première fois de ma vie, j’étais sur la glace tous les jours, explique Belzile. Avant, j’avais l’habitude de pratiquer une ou deux fois par semaine et de jouer des matchs la fin de semaine, mais là le programme était très bien organisé. Donc c’est vraiment (dans le junior AAA) que je suis sorti de ma coquille. »

Et pour cause. L’attaquant, qui porte aujourd’hui les couleurs du Rocket de Laval dans la Ligue américaine de hockey (LAH), a récolté 40 points – 14 buts et 26 mentions d’aide – en 33 parties avec les Cougars en 2009-10.

Des résultats qui, selon lui, sont le fruit d’un travail acharné dès son arrivée avec l’équipe.

« Pendant le camp d’entraînement, mon objectif était seulement de me tailler une place dans l’équipe. J’ai réussi, et j’ai commencé sur la troisième ligne. Donc j’ai travaillé fort pour gravir les échelons, et un peu avant les Fêtes, j’étais rendu sur le premier trio », se rappelle Belzile.

Ses performances impressionnantes en début de saison lui ont permis d’être rappelé par l’Océanic de Rimouski, dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), lors du congé des Fêtes.

Même s’il n’a pas pu compléter la saison à Sherbrooke, Belzile n’a pas oublié les leçons qu’il a apprises dans le circuit junior AAA.

« Quand tu es jeune, c’est important de rencontrer un peu d’adversité pour forger ton caractère. Je me suis fait retrancher dans à peu près toutes les catégories quand j’étais jeune, mais je me suis toujours dit que ce n’était pas grave, que je devais continuer à travailler », souligne Belzile.
 


« Je me suis beaucoup développé pendant mes trois mois dans le junior AAA. Mon passage m’a vraiment permis de prendre confiance en moi, ce qui m’a été bénéfique pour la suite de ma carrière. »

- Alex Belzile

 

Après neuf saisons à se promener à travers l’Amérique du Nord dans la LAH et la ECHL, une autre ligue de développement, Belzile a finalement eu la chance de porter l’uniforme des Canadiens pendant six parties lors des séries éliminatoires de la LNH en 2020.

Il est ainsi devenu le septième ancien de la LHJAAAQ à atteindre la LNH, après David Perron, Patrick Lalime, Alexandre Burrows, Martin St-Louis, Alexandre Grenier et Éric Perrin.
 
 
Lors des six premiers matchs de la saison 2021 du Rocket, Alex Belzile a amassé cinq points. Crédit photo : François Lacasse/L’Aréna du Rocket Inc.


Sur les traces de son frère

Alex n’était pas le premier « Belzile » à faire la pluie et le beau temps à Sherbrooke. Son frère aîné, Patrick, a porté les couleurs des Cougars lors des trois saisons avant l’arrivée de son cadet avec l’équipe.

« Quand tu as un grand frère qui joue au hockey, tu vas souvent le suivre dans les arénas. Donc quand j’ai eu la chance d’être repêché dans le junior AAA, j’étais très excité », avoue le plus jeune des deux frères.

Mais le fait d’avoir le même nom écrit dans le dos du chandail n’implique pas nécessairement que le style de jeu des deux frères était similaire.

« Je me souvient qu’à l’époque, le coach ne se souvenait même pas que j’étais le frère de Patrick tellement nos styles de jeu étaient différents », se remémore Belzile, le sourire en coin.

Après ses trois saisons avec les Cougars, dont deux qui se sont terminées par des conquêtes de la Coupe Napa, Patrick Belzile a évolué pendant quatre saisons au sein du programme de hockey de l’Université McGill.


L’importance de toujours persévérer

Belzile en convient, son parcours vers la LNH n’a pas été le plus facile ni le plus rapide.

Cependant, selon lui, les bons joueurs doivent toujours travailler et ne jamais abandonner s’ils désirent accéder à des catégories supérieures.

« Les gens qui me connaissent savent que je suis un passionné de hockey. À chaque fois que j’embarque sur la glace, j’essaie de travailler sur un aspect différent de mon jeu. C’était le cas à l’époque, ce l’est encore aujourd’hui. Et c’est comme ça que des joueurs comme Sidney Crosby continuent à s’adapter même une fois dans la trentaine. »

Comme quoi la persévérance peut souvent mener à de grandes choses.

La LHJAAAQ tient à féliciter Alex Belzile pour son parcours et lui souhaite bonne chance pour la suite de sa carrière. Son histoire pourra inspirer beaucoup de jeunes joueurs qui partagent le même rêve que lui.
 

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